Archive for the ‘Historias que inspiran’ Category

Esta semana queremos compartir con vosotros una nueva historia de emprendimiento social, el caso de Bart Weetjens y su empresa APOPO.

Tal y como os explicamos el pasado mes de marzo con el caso de Torkhil Sonne, fue Antonella Broglia la encargada de transmitirnos estas historias en las conferencias ofrecidas dentro del marco “San Francisco – Barcelona. Espíritu emprendedor: Aprende de los mejores”, que tuvieron lugar el pasado Bizbarcelona 2013.

En esta ocasión, queremos hablaros de APOPO y del magnífico trabajo que está llevando a cabo limpiando extensas áreas de terreno de minas antipersona. APOPO está considerada actualmente una de las ONG más importantes del mundo gracias a la transformación social que ha conseguido a lo largo de los últimos años en países como Tanzania, Mozambique, Tailandia, Angola o Camboya.

Bart Weetjens

Empresa: APOPO

En su noveno cumpleaños, Bart Weetjens recibió un hámster como regalo. Este fue el punto de inicio de una fascinación por los roedores que años más tarde sería la base para la creación de una de las ONG’s con mayor relevancia en el sector de la innovación y la ayuda humanitaria, APOPO, o más recientemente bautizada por algunos como HERORAT, debido al acto heroico, sin duda alguna, que llevan a cabo estos animalillos, a los cuales, todo hay que decirlo, miramos con otros ojos después de escribir este post.

Durante la última mitad de siglo, las guerras a nivel mundial dieron lugar a grandes extensiones de terreno poblados de minas antipersonas, las cuales se cobraban miles de víctimas cada año. Sensibilizado con este problema, Bart empezó a buscar en 2005 una manera efectiva y barata de erradicar las minas de los terrenos, y en Noviembre de 2007 y tras dos años de investigación fundó APOPO, una empresa sin ánimo de lucro cuyo objetivo es la eliminación de las minas antipersonas utilizando la rata Cricetomys gambianus, un tipo de rata originaria del África Subsahariana, capaz de localizar las minas gracias a un desarrollado sistema olfativo que detecta el TNT que contienen las mismas.

Desde su creación, APOPO, ha desactivado cerca de 5.000 minas antipersonas devolviendo la esperanza a muchas poblaciones que hasta ahora habían visto limitadas sus capacidades de desarrollo ante la imposibilidad de explotar el único recurso del que disponen: el campo.

Rebuscando entre papeles hemos encontrado unas notas que escribimos durante unas conferencias ofrecidas dentro del marco “San Francisco – Barcelona. Espíritu emprendedor: Aprende de los mejores”, y que tuvieron lugar el pasado Bizbarcelona 2013. Las notas hacían referencia a historias de emprendedores que un buen día, motivados por una necesidad personal o bien, porque fueron testigos de enormes injusticias a su alrededor, decidieron mover ficha y contribuir a una mejora social.

La ponente-showman que hizo los honores fue Antonella Brogglia, y decimos lo de showman porque desde el minuto cero consiguió que todo el auditorio estuviera pendiente de ella (no os puedo explicar más, hay que verla en vivo para entenderlo ;) ).

Antonella nos habló de Emprendimiento Social y basó su conferencia en explicarnos casos de emprendedores que, por un lado,  habían tenido una idea innovadora que había generado un cambio social específico y, al mismo tiempo, una visión emprendedora para realizar sus proyectos. Y no solo eso, mucho más, nos habló de personas que gracias a sus empresas habían generado un impacto a gran escala ayudando a que millones de persones mejorasen su calidad de vida.

Ella nos cautivó, al igual que las historias de estos emprendedores que os iremos presentando semana tras semana. A continuación os dejamos con la historia de Thorkil Sonne y su empresa Specialisterne.

Thorkil Sonne

Empresa: Specialisterne

A Thorkil Sonne, padre de otros dos niños, no le fue difícil identificar que su hijo pequeño Lars no se relacionaba con su entorno igual que sus hermanos. A diferencia de ellos, Lars poseía una memoria extraordinaria y era excelente en matemáticas y en lenguas. A los 7 años dibujó de memoria el sistema ferroviario danés, el de carreteras de Dinamarca, y el mapa completo de Europa.

Tiempo antes, sólo con tres años, los médicos le habían confirmado que su hijo padecía “autismo infantil”.

Thorkil Sonne había trabajado durante más de 15 años en el sector IT y tras ver las capacidades de su hijo y otras personas con el mismo trastorno, decidió fundar en el año 2004, Specialisterne, una empresa de tecnología especializada en ayudar a personas con trastornos del espectro Autista (TEA). No recibió ayudas de ningún tipo. Ni siquiera el Gobierno Danés creyó que una compañía privada pudiera tener beneficios empleando a personas con discapacidades, por lo que decidió hipotecar su casa y seguir su instinto.

Actualmente, Specialisterne, está formado por 50 personas y el 75% de ellos son trabajadores autistas, que trabajan como consultores de negocio en tareas relacionadas con testeo de software, programación y entrada de datos para el sector público y privado.

Thorkil Sonne supo identificar las habilidades de aquellos que la sociedad etiqueta como “discapacitados”, y hoy en día es todo un referente que ha conseguido dar a personas con autismo las oportunidades que se merecen.